Parques de bacterias

Mucho mejor que cementerios de plástico!

¡Muy buenas!

Hoy me da que me voy a enrollar un poco más, pero es que la semana ha dado para cosas que requieren un poco más de opinión personal. Espero que todos lleguéis al final y que os entretenga durante un buen rato… buena lectura!

Para peques

Se rumorea que tengo mucha mano para explicarle cosas de microbichos a los niños. Es un rumor infundado. Lo que pasa es que los niños preguntan y son en general más curiosos que los adultos! Además, los niños se creen las cosas cuando las ven con sus ojos. Por eso, si queréis explicarles el mundo bacteriano, podéis utilizar herramientas que os ayuden, como este parque de bacterias… que no confirmo ni desmiento que haya pasado a formar parte de la decoración de mi escritorio: BacterialPark

Naturaleza desconocida

Muchas veces hablamos de bichos desconocidos, pero la primera noticia de esta sección que os traigo hoy es sobre un bicho que conocemos bien. Lo conocemos tan bien que hasta se vende en muchas tiendas de mascotas… para alimentar a otras mascotas. Es uno de esos gusanos asquerosos que venden (no me preguntéis qué tengo en contra de este tipo de gusanos, pero la mayor parte de los gusanos me parecen desagradables). Un grupo de investigadores ha descrito que las bacterias que viven en el intestino de estos bichos hacen que los gusanos puedan degradar plásticos. Curioso como mínimo (y puede que útil): Biodegradation of Polystyrene by Pseudomonas sp. Isolated from the Gut of Superworms (Larvae of Zophobas atratus)

Por supuesto, se siguen descubriendo bichos nuevos… y algunos son muy grandes! New iguana species found hiding in plain sight

Ciencia y sociedad

Para esta parte hoy os traigo dos noticias que se entienden mejor juntas, aunque en principio no tienen nada que ver. Pese a las críticas que he recibido muchas veces por ello, en general ver un sello de “ecológico” me hace dudar mucho, porque suele ser un sumidero de dinero y no algo que sea realmente más ecológico. Esto puede pasar, por ejemplo, con la ropa. Desde mi perspectiva y con los datos que tengo, creo que lo mejor es comprar la ropa justa que necesitamos y si es posible, de un origen cercano. Pero la que nos venden como eco no siempre es tal… 'Plastic-free' fashion is not as clean or green as it seems

Por otra parte, hace unos meses critiqué abiertamente el auge de productos de bambú para evitar el uso de plásticos. Para los que no os enterásteis, un resumen: comprar cubiertos de bambú puede sonar muy ecológico, pero es mucho más ecológico llevar al trabajo cubiertos normales de casa. Un tupper de bambú puede sonar muy cuqui, pero uno bueno de plástico o vidrio aguanta mucho más. Además, muchos de los materiales “eco” son más porosos, pueden soltar partículas a la comida al calentarse y/o acumular microbichos en esos poros. Las pajitas reutilizables de bambú me generan pesadillas. Pero eso no quiere decir que quiera plásticos en todas partes, lo que quiero es que se utilice lo mínimo necesario. Por ejemplo, en la cafetería de mi trabajo, han cambiado el envase de comida para llevar por uno de plástico ultrarresistente por el que pagas un depósito y si lo llevas de vuelta, te lo devuelven. El Gobierno de España aprueba el impuesto a los envases plásticos no reutilizables

Coronavirus, pandemia y confinamiento

Tenemos que poner un poco de humor en todo esto, o nos vamos a volver locos. Y aunque esto es un problemón, seguro que a todos os arranca una sonrisa. Fue noticia a finales de la semana pasada y, aunque supongo que todos lo habéis visto, por si alguien no se había enterado… Monos se llevan muestras de sangre de pacientes sospechosos de tener covid-19 en la India

También os quiero compartir una reflexión sobre el supuesto mundo que nos espera, aunque como dije en su momento, yo no me lo creo. No me lo creo porque estoy viendo cómo van cambiando las cosas en mi entorno o, mejor dicho, como vuelven a lo de antes. Quizá nos hagan falta unos cuantos sustos para concienciarnos… ¿cómo será realmente la nueva normalidad? El mundo desde ayer: sobre una sociedad en convivencia de años con el COVID-19 sin vacuna ni inmunidad de grupo

Cuando empecé mi carrera investigadora, hace ya demasiado tiempo, todavía en Santiago de Compostela, nuestro laboratorio era tan pequeño que era conocido como zulolab. Pero otros grupos eran muy generosos y nos dejaban usar parte de su espacio. Entre ellos estaba el de José Martínez Costas, que años después formó parte de mi tribunal de tesis. Ahora, su microgrupo está avanzando en una posible vacuna, pero no reciben el bombo que tienen otros grupos. Además José hace algo que merece que me ponga a sus pies: siempre manda fotos a los medios con su grupo, y hace referencia a la gente que tiene allí. Porque os voy a contar un secreto: los científicos que salen en la tele, en muchos casos, no hacen los experimentos con sus manos. Si algún día José se hace rico, os contaré un par de cotilleos sobre mis dos años allí… pero mientras tanto: Martínez-Costas, científico: "Necesitamos cartos xa. A compañeira que obtivo a proteína que buscabamos remata contrato en 4 meses"

Y para que no me digáis que sólo tengo orgullo patrio por mi querida Galicia, que sepáis que también estoy muy orgullosa de ser española, y me gusta especialmente leer noticias como ésta en medios extranjeros: Researchers Applaud Spanish COVID-19 Serological Survey

Producción propia

El fin de semana pasado hubo Qarentena: ¿En casa o en la calle?. Pero claro, no tocó Bacteriófagos… lo que no implica que yo no haya estado entretenida en otras cosas. Voy a intentar (intentar, milagros no prometo) ofrecer cada semana un resumen de cada uno de los episodios de Érase una vez la vida. Con aclaraciones de los errores o cosas que, a mis ojos de bióloga, no quedan tan claras como pueda parecer. Conté el plan aquí: Érase una vez…

Además, sigo con mi costumbre de comentar un libro que haya leído recientemente cada lunes, y este lunes he hablado de Historia de España (os prometo que tiene ciencia también).

A estas alturas todos deberíais saber que además de esta newsletter tenéis otra versión que es de pago, aunque pasado un tiempo estoy compartiendo los artículos para que podáis ver qué tipo de contenido encontráis allí. Esta semana he abierto el texto que envié hace dos semanas sobre el estudio de seroprevalencia. ¿A que os habría gustado acceder a él al día siguiente de publicarse para poder entenderlo mejor? Así que no dudéis, que sé yo que queréis acceso Premium a todo…

Esto ha sido todo por hoy. Además de aquí, me podéis encontrar en Twitter como @karmegd donde podréis además comentar qué os parece este contenido. 

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